比鄰天涯

對半人馬座α的宜居帶內低質量行星進行直接成像

來源 報道 新聞稿

在太陽系之外,離我們最近的恆星,中文名“南門二”、正式名稱爲“α Centauri”,其實是三恆星系統,其中A和B都是類太陽恆星,A比太陽稍大稍亮,G型主序星,B比太陽稍小稍暗,K型主序星,二者以79.91年爲週期繞共同質心轉。離太陽系更近一些的是α Centauri AB的伴星C,中文名“比鄰星”,英文名爲Proxima Centauri,紅矮星(M型),離我們4.24光年,比鄰星可能至少有兩顆行星。

科學家正在尋找α Centauri AB的宜居帶內可能存在的岩石行星,用直接成像法!因爲恆星間遙遠的距離,以前直接拍攝太陽系外行星僅適用於巨型行星。來自Breakthrough的科學家團隊發表於《自然通訊》的論文提出了一種改進的中紅外觀測方法,利用歐洲南方天文臺位於智利的甚大望遠鏡,可以對最近的恆星系統半人馬座α的低質量系外行星進行成像,比最先進的系外行星成像質量檢測極限更敏感一個數量級。

該團隊在2019年的一個月中觀察了近100個小時的半人馬座α系統,收集了超過500萬張圖像,可在archive.eso.org上公開獲得。在去除了僞影(由儀器產生的虛假信號和日冕儀上的殘留光)之後,最終圖像顯示了一個名爲“ C1”的光源,該光源可能暗示着在宜居帶內的系外行星候選者。“ C1”可能是海王星到土星大小的行星,與半人馬座α A的距離相當於地球與太陽之間的距離。但是如果不進行後續驗證,就不能排除C1可能是由於儀器本身引起的一些未知僞影所致。圖爲半人馬座α的中紅外圖像。

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